便秘に負けない身体を作る!乳酸菌で腸活するメリットとは


便秘によく効くと言われている乳酸菌。2016年末の調査では、日本の乳酸菌市場は6314億円に達したと言われています。乳酸菌製品は多様化し、お菓子や飲み物から手軽に乳酸菌を摂取できるようになりました。「腸活」には欠かせない乳酸菌ですが、腸の健康を保つことがなぜ大切なのかを改めて考えてみませんか。「腸」の健康は、体や心のトータルな健康につながります。

便秘になるのはなぜ?腸の機能について

そもそもなぜ便秘になるのでしょうか?私たちが食べたものは食道を通り、胃、小腸を経て大腸に運ばれていきます。大腸では「ぜん動運動」という伸び縮みする動きを繰り返し、便を排出します。この「ぜん動運動」が活発に行われるとスムーズに便が出るのですが、腸の中で便が停滞することでぜん動運動が正常に行われず「便秘」になります。ぜん動運動が弱すぎると便を送り出すことが難しくなり「弛緩性便秘」になります。

これは運動不足が原因で、デスクワークの多い現代人に多いタイプの便秘です。また女性に多いのもこのタイプの便秘だと言われています。一方、ぜん動運動が強すぎると、腸の運動がひきつり便の通りが悪くなり「けいれん性便秘」になります。ストレスなどで体が緊張しリラックスできないことで引き起こされます。腸内フローラのバランスが乱れ便秘が続くと、肌荒れやお腹の張りの原因にもなります。

乳酸菌食材でツルツルの腸に!?

乳酸菌を含む食品の代表格は、ヨーグルトやチーズ、発酵バターなどの乳製品でしょう。乳製品以外ですと、醤油や味噌、納豆、キムチやぬか漬けなどの発酵食品は多くの乳酸菌を含んでいます。乳製品に含まれるのは動物性乳酸菌であり、醤油や味噌のような大豆を発酵させた食品や漬け物に含まれるのは植物性乳酸菌です。乳製品に含まれる動物性乳酸菌は胃酸に弱く、腸に届く前に死滅してしまいます。

一方、味噌や漬け物などの植物性乳酸菌は生きたまま腸に届くことから最近注目を集めています。たとえば、ドイツのザワークラウトのようにキャベツを発酵させた漬け物は、乳酸菌と同時に食物繊維を摂ることができることから腸内環境を整えるのにうってつけの食べ物と言えるでしょう。おススメは、塩ではなく塩麹を使ったレシピです。塩麹自体が乳酸菌を含むというだけでなく、塩分の摂りすぎによるむくみを避けることができます。

医学界絶賛!話題の脳腸連関とは!?

食べるものに気を遣うことは、私たちの体を健康にするだけでなく、私たちの心(脳)をも健康にしてくれます。環境の変化などにともなう不安やストレスが溜まると下痢や便秘になるという体験は、誰しも身に覚えがあるのではないでしょうか。それでは逆に、腸が健康なら心も健康になるという体験はどうでしょうか。最近の研究では、腸が脳の働きに影響を与えていることが解明されてきています。

腸と脳は自立神経などを媒介に密接につながっており、双方向に影響を及ぼしているのです。乳酸菌は便秘に効くということはよく知られていますが、乳酸菌を多く含む食べ物を摂り腸内環境を整えることは、体だけでなく心(脳)を健康な状態に保ち、ストレス耐性を高め、不安や緊張を解消する上でたいへん有効だと言えます。ストレスの原因を取り除くのは難しくても、食事に気をつけて腸内環境を整えることはそれほど難しくはないはずです。

腸の機能を理解することが健康への近道!

腸内環境を整えるといっても乳酸菌だけを摂ればいいというわけではありません。たとえば、オリゴ糖は乳酸菌をはじめとする善玉菌のエサになり、腸内を活性化させてくれます。オリゴ糖は、ゴボウや玉ねぎ、豆類に含まれます。オリゴ糖と並んで、乳酸菌の働きを助け、腸内環境を整えてくれるのは食物繊維ですが、海藻類や納豆、きのこ、キャベツ、そしてゴボウに多く含まれています。

乳酸菌を多く含む食べ物の次は、乳酸菌の働きを助ける食べ物に注目が集まるかもしれません。腸の働きを活性化させる「善玉菌」。乳酸菌を多く含む食べ物と乳酸菌をサポートする食べ物を組み合わせて、楽しみながら「腸活」をしてみましょう。「腸」の健康を追求することは体全体の健康、そして心(脳)の健康を追求することに他なりません。たかが腸と侮るなかれ。

e-ヘルスネット「便秘と食事」(外部サイト)

奥羽大歯学誌「プロバイオティクス」(外部サイト)


当サイトでオススメする乳酸菌サプリBEST3

ヘルスエイド ビフィーナS
2,759円(税抜)
当サイト売れ筋No.1の乳酸菌サプリ!
乳酸菌サプリといえばコレ!薬局やドラッグストアでも市販されているから、知名度も抜群。機能性表示食品だから、便通改善効果が認められています。迷ったら、コレに決まり!
スマートガネデン乳酸菌
540円(税抜)
全額返金保証あり!
23種の乳酸菌を510億個配合!全額返金保証あり、初回540円でお試しができて初心者にオススメ。
乳酸菌EC-12
1,180円(税抜)
乳酸菌量で選ぶなら、コレ!
摂取できる乳酸菌量は圧倒的に多い!久光製薬の乳酸菌サプリだから安心して飲めます。


>> 乳酸菌サプリランキングをもっと見る

当サイトのイチオシ商品は?

一度はお試したい当サイト売れ筋No.1乳酸菌サプリ!

数ある乳酸菌サプリの中で、管理人のオススメNo.1乳酸菌サプリです。

通販だけでなくドラッグストアや薬局でも売っているので、よく見かけるという声もよく聞きます。

味もニオイもかほんのり甘く、お菓子みたいなので水ナシでも美味しく飲めます。

「ヘルスエイド ビフィーナS」は表示性機能食品に対応しているため、便通改善に効果が認められています。一般的なサプリメントは健康食品なので、あくまで食品)

「便通改善が報告されているビフィズス菌(ロンガム種)配合」「におい良し」「味良し」「飲みやすい」と欠点なし。どの乳酸菌サプリにするか迷ったら、この「ヘルスエイド ビフィーナS」をオススメしています。