乳酸菌の種類と乳酸菌が注目される理由


乳酸菌といえばヨーグルトをイメージする方も多いかもしれません。実際にヨーグルトには、1ミリリットルあたり1000万以上の乳酸菌が含まれているとされています。したがって定期的にヨーグルトを食べるだけでも、効率的な乳酸菌の摂取が可能になります。ここではヨーグルトに含まれるものをメインに、それぞれの健康の目的に合わせて、幾つかの乳酸菌をご紹介します。

便秘はつらいよ… そんなときにはこの乳酸菌!

昔から、便秘になったらヨーグルトを食べるのがよいと言われます。これはヨーグルトに含まれる、多種多様な乳酸菌のおかげに他なりません。便秘の原因には色々ありますが、善玉菌と悪玉菌による腸内環境のバランスが大きく関わっているとも言われています。この点、ヨーグルトに含まれる乳酸菌は、腸内環境を整える働きが抜群。乳酸菌が体内に摂取されると腸内で増殖し、乳酸の他に酢酸という有機酸が代謝物として生成されます。

その有機酸が腸内を弱酸性に保つことで、悪玉菌の増殖を抑制して善玉菌を助けます。さらに腸における蠕動運動を促進する性質があるので、便秘には効果的に作用します。代表的な乳酸菌の中でも、「ビフィドバクテリウム」は生きたまま腸へ届いて腸内環境を整えるので、特に便秘には効果的な力を発揮する乳酸菌の1つです。この乳酸菌によって、腸の内容物が腸管をスムーズに通過する作用を持つことが、ヒトを検体にした試験により既に証明されています。

カラダを腸から丈夫にしたい!免疫を強くする乳酸菌とは?

乳酸菌には免疫力を高める効果もあります。通常、免疫力の低下は風邪など様々な病気を誘因します。この点、人体の免疫機構はナチュラルキラー細胞と呼ばれる、免疫細胞がカギを握っています。この細胞は20歳前後をピークにして、そのまま年齢とともに弱まってしまいます。まず免疫力を強めるには、ナチュラルキラー細胞を活性化させる必要があります。

そこで乳酸菌の免疫力アップに効果的なのが、カスピ海ヨーグルトに含まれた乳酸菌「ラクトコッカス・ラクティス・サブスピーシーズ・クレモリス」です。これにはインフルエンザ感染後の重症化を防ぐ働きがあることが、既に確認されています。そのうえ大腸までスムーズに届いて、整腸効果を及ぼすほか、アレルギー緩和効果、免疫調整効果までもあるとされている優れものです。

美しいお肌にも!乳酸菌でツルペタフェイスに!

お肌のコンディションと腸内環境とは密接な関係があります。腸内で善玉菌と悪玉菌のバランスが崩れると、悪玉菌が増えて腸の働きが鈍くなります。この悪玉菌は多くの毒素を発生させるため、腸の腐敗を加速させたり、高血圧やがん、肝臓病の原因や老化の促進など、結果的に人体に深刻な影響を及ぼすことになります。

このようなプロセスの中で、肌のコンディションにも悪い影響が現れるのです。そこでお肌の健康に効果的な乳酸菌として挙げるのは、「ラクトバチルス・デルブレッキ・サブスプ・ブルガリカス」です。腸のバリア機能を高めるうえ、腸内フローラのバランスを整える「抗菌ペプチド」の促進に有効な乳酸菌です。また、腸内の免疫細胞にもダイレクトに作用するので、健康維持効果や美肌効果にも優れていると言われています。

乳酸菌選びは目的にあった種類を!

健康維持や便秘解消、あるいは美容やダイエットのためなど、乳酸菌を摂取する目的は人それぞれです。その目的を達成するためには、各種の乳酸菌の特徴を把握して、その中から自分にマッチしたものを選ぶ必要があります。しかし実際には、膨大な数の乳酸菌を把握して選ぶのは、負担も大きく現実的ではありません。そこで、数種類の乳酸菌を含むヨーグルトを定期的に食べることが、お手軽で効率的です。

ヨーグルトには1ミリリットルあたり、1000万個以上もの乳酸菌が含まれているため、少量摂取するだけでも大きな効果が期待できます。またヨーグルトの発酵に使う菌の組み合わせ方によって、相互作用による腸内への効果も異なります。したがって、まずは色々なヨーグルトを食べ比べてみて、自分の体質や目的にマッチしたものを見つけていくことが肝心です。

日本赤十字和歌山医療センター耳鼻咽喉科「ヨーグルト・乳酸菌飲料摂取によるアレルギーの発症抑制」(外部サイト)

腸内細菌学雑誌「ビフィズス菌及び乳酸菌含有腸溶性カプセルの摂取が健常人の排便回数,便性状に及ぼす影響」(外部サイト)


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